科学家呼吁解除对大湖狼的保护

生活在美国大湖地区的灰狼( Canis lupus )不再需要联邦濒危物种法案(ESA)的保护,26位科学家和野生动物管理人员在本周寄给联邦高级官员的提到。 但其他研究人员采取了截然不同的观点。

11月18日发给美国鱼类和野生动物管理局(FWS)主任的内政部长Sally Jewell和Dan Ashe的信件旨在支持联邦政府的立场,即威斯康星州,明尼苏达州和密歇根州的狼完全康复,并且现在应该管理物种。

“在这些州的狼恢复是一个巨大的成功故事,”该信的第一位签名者和一位在圣保罗的美国地质调查局的狼生物学家L. David Mech说。 截至2014年,生物学家估计有超过3700只狼居住在大湖地区,超过了FWS最初的恢复目标300,定于1992年。

“五大湖的狼群在生物学上已经恢复,不再需要濒临灭绝,”威斯康星州阿什兰的一位退休的州野生动物生物学家阿德里安·怀德文说道,他帮助起草了这封信。 Wydeven和他的同事说,没有任何“科学证据”表明国家机构会对这些动物进行管理不善,或者破坏它们向其他州的扩散。

这也是FWS的争论,它曾多次尝试将五大湖的狼从濒临灭绝的物种名单中删除,最近一次是在2011年。但在联邦地区法院法官裁定该法案后,该机构必须在2014年恢复这些犬队。删除它们的决定为时过早,并威胁到它们的生存。 这项裁决正在上诉。

新信的写作部分是为了回应今年早些时候发布的另一封信,该信由50名研究人员签署,反对改变狼群的濒危状态。 “我们认为重要的是要证明有科学家支持退市,”怀德文告诉科学内幕。

2月份发给国会议员 ,灰狼远未恢复,因为他们已经完全恢复到原来的一小部分 - 五大湖国家和洛杉矶北部的蒙大拿州,爱达荷州和怀俄明州。 在20世纪之前,canids居住在大多数连续的48个州。 如果没有联邦政府的保护措施,对于退市的反对者说,狼不会扩张到原来的范围。

自从法官的裁决以来,科学家和环保主义者一直担心国会可能会介入并取消对五大湖狼群和怀俄明州狼群的保护 - 就像它在2011年那样,当时它在西部几个州的 。 事实上,过去一周参议员罗恩约翰逊(R-WI)和约翰巴拉索(R-WY)提出立法规避欧洲航空安全局并将怀俄明州和大湖地区的狼群除名。

梅赫说,这种政治挫折的迹象并不令人惊讶。 “当一只动物被痊愈而且它没有被除名时,那就是对ESA的谴责,”他说,“它给那些不喜欢这种行为的人提供了弹药。”他补充说,五大湖狼在1999年符合FWS的恢复标准。他警告说,继续列出这些物种只会“让人们像往常一样讨厌[狼群”。“

John Hucetich是霍顿密歇根理工大学的野生动物生态学家,也是二月份信的签名者,他对事物的看法不同。 “问题是恢复标准不符合欧空局的标准,”他说。 并且“如果狼受到人民仇恨的威胁,那么ESA就要求减轻这种威胁。”他预测,如果狼从联邦名单中被取消,“这些州中的每一个都将有一个狼狩猎季节,结束任何进一步扩大灰狼。“